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8to e Grastornajesqo, Sundalutno Dives e Rromano Themesqo 8 de abril, Día Mundial del Pueblo Gitano

El sentimiento y la intención del Primer Congreso Romanó en 1971 fue crear un foro en el que todas las organizaciones gitanas pudieran participar en el futuro y así aumentar las posibilidades de coordinación y para concentrarse en una nueva voluntad política

Grattan Puxon

Ya os hemos hablado en otras ocasiones del Primer Congreso Mundial Gitano que tuvo lugar en Londres en 1971 y en cuya memoria se estableció el Día Mundial del Pueblo Gitano. En esta ocasión os hablaremos de algunos detalles menos conocidos de aquel Congreso.

Entre el 5 y el 12 de abril de 1971 se reunió en Orpington, cerca de Londres, una selecta élite gitana con el objeto de preparar un futuro congreso mundial con el que se pretendía reclamar justicia para las víctimas romaníes del genocidio perpetrado por el nazismo y sus secuaces, el Samudaripen.

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Ionel Rotaru, en los años 1960’s. Detrás podemos ver la bandera gitana aunque aún no incorporaba la rueda

Aquella reunión preparatoria la había promovido Ionel Rotaru, conocido como Vajda Voévod III, apoyado por Vanko Rouda. Aunque finalmente Rotaru no estuvo en el Congreso de Londres.

Ionel Rotaru fue escritor, abogado y pintor. Su principal lucha fue el reconocimiento del genocidio de los romá y la reivindicación de compensaciones por daños y perjuicios a las víctimas. En Alemania consiguió que se abriera un expediente mientras que en Francia ni siquiera eso.

En 1960, Ionel Rotaru fundó la Communauté Mondiale Gitane que fue prohibida por el gobierno francés en 1965. De ahí surgió el Comité International Tzigane dirigido por Vanko Rouda. Esta organización hizo un gran esfuerzo para aunar a los gitanos con independencia de sus creencias religiosas lo cual posibilitó la colaboración con la Iglesia Evangélica Gitana que había fundado Clement Le Cossec en 1952.

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En junio de 1970, Vanko Rouda visitó el Reino Unido y se reunió con los gitanos. En la foto lo vemos discutiendo con Lord Wing en las carreras de caballos de Epsom donde solían reunirse muchos gitanos

En la organización del Congreso también participó el British Gypsy Council.

Según contaba Donald Kenrick, una vez que estaban reunidos y vieron que había representantes de 14 países decidieron que aquella reunión preparatoria fuese el Congreso. Una cosa mu’ gitana, pura improvisación.

No obstante, según Grattan Puxon, ya en 1965 Ionel Rotaru y Vanko Rouda esperaban poder celebrar un congreso en el Palacio de la UNESCO en París. Había por entonces muchos migrantes romaníes en la capital francesa, en su mayoría procedentes de Yugoslavia y se enfrentaban a frecuentes desalojos. En 1969, según Puxon, una primera delegación gitana acudió al Consejo de Europa para presentarles la situación en la que vivían los Rroma en Francia y en el Reino Unido. En esa delegación participó también el British Gypsy Council (fundado en 1966). En el Reino Unido, los gitanos también estaban siendo frecuentemente desalojados a consecuencia de la aplicación de las leyes que regulaban los lugares donde podían parar las caravanas (Caravan Sites and Control of Development Act de 1960 y Caravan Site Act de 1968).

Esta coincidencia en los objetivos comunes hizo que el British Gypsy Council se ofreciera como anfitrión para la celebración del Congreso.

Según recuerda Grattan Puxon, el Congreso se celebró en un internado que les cedió el espacio gratuitamente. Allí se alojaron y allí se reunieron. Y esa convivencia, compartiendo comidas y veladas, facilitó el entendimiento entre las diferentes delegaciones. Hay que destacar que entre los congresistas se encontraban varios músicos profesionales como Žarko Jovanović (intérprete de balalaica), Maïssa Rouda (cantante y bailarina) o Raya Udikova (cantante). Por otro lado, los testimonios coinciden en el gran trabajo realizado por el cocinero Brian Raywid, miembro de la Gypsy Lore Society quien hizo todos los malabares necesarios para contentar a tan dispar clientela.

Al principio, cuenta Kenrick, hubo problemas incluso para entenderse en romanó, pero enseguida superaron las diferencias.

Los gitanos ingleses querían y siguen defendiendo su derecho a vivir en caravanas y a viajar libremente por el país mientras que otras delegaciones como la de Macedonia liderada por Faik Abdi apostaba por el asentamiento, por la vida urbana y para ello contaban la experiencia de Sutka, recientemente creada para alojar a las víctimas del terremoto que asoló Skopje en 1962. Como ya sabéis, Suto Orizari, más conocido como Sutka, es un municipio que forma parte de la capital de Macedonia, habitado mayoritariamente por Rroma y única ciudad del mundo donde el romanó es idioma oficial.

Así mismo, tenían diferencias en sus planteamientos sobre la educación ya que unos apostaban por las escuelas itinerantes y otros por la inclusión en las escuelas locales.

En lo que estaban de acuerdo era en la persistencia del antigitanismo ¡¡¡Sí, ya entonces!!! El asunto del antigitanismo no nos lo hemos inventado ahora unos cuantos locos activistas. No, no, aquellos pioneros ya lo consideraban el principal problema y constituyó para ellos la fuente primera del acuerdo para un mayor entendimiento entre las organizaciones gitanas: los problemas pueden ser diferentes en diferentes países pero a través de una fraternidad y hermandad renovadas podemos ayudarnos unos a otros.

El miedo a sufrir ataques por parte de los racistas hizo que la celebración del Congreso se mantuviera en secreto: no hubo comunicados de prensa ni periodistas acreditados. De ahí la escasez de materiales gráficos de tan importante hito histórico y la ausencia de noticias en los medios de comunicación. Tal fue la precaución que en los días posteriores al Congreso, cuando algún medio se hizo eco de la celebración del mismo, dieron una ubicación errónea, Chelsfield, el pueblo del al lado de Orpington.

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El periódico La Vanguardia publicaba el día 13 de abril de 1971 (pág. 17) la siguiente minicrónica firmada con su mijita de guasa antigitana carpetovetónica por Federico ABASCAL GASSET: «CONGRESO GITANO. Por primera vez desde el año 1935, los gitanos británicos celebraron ayer un congreso en Chelsfield, Kent. El gitano Mr. Puxon afirmó que sus hermanos se enfrentan actualmente a un peligro mayor que durante la Segunda Guerra Mundial, durante la que más de medio millón murió en cámaras de gas erigidas por el nazismo: “Nos amenaza ahora a un genocidio más sutil: la integración en la sociedad”. Las cámaras de gas liquidaban a individuos concretos. La sociedad, al ensayar la absorción de los gitanos, intenta eliminar el espíritu de esa raza. Por los olivares andaluces descienden esta noche —bronce y sueño— camborios sin verde luna. Y en la mano de Mr. Puxon, no se cimbrea una vera, sino las llaves aceradas de un “Austin”, último modelo»

Con este pensamiento de promover la hermandad, en aquel Primer Congreso Mundial Gitano se diseñaron los símbolos de la nación romaní: nuestra bandera y nuestro himno que, sin duda, han contribuido a establecer estos objetivos e ideales.

Cuenta Grattan Puxon que Žarko Jovanović “Jagdino” compuso Gelem, gelem en el autobús que llevaba a los congresistas desde Orpington (cerca de Londres) a Walsall (cerca de Birmingham) ¡¡Unas tres horas de viaje!! a donde acudieron para participar en el funeral por la muerte de unos niñicos gitanos a consecuencia del incendio de su caravana durante un desalojo forzoso. El caso es que a partir de ahí, de aquella improvisada protesta por la muerte de aquellos inocentes chavorrillos, los congresistas entendieron la relevancia del Congreso y que el día 8 de abril debía ser el Día de la Nación Gitana. El día 8 de abril es oficialmente el Día Mundial del Pueblo Gitano desde 1981 cuando el Tercer Congreso Mundial celebrado en Göttingen (Alemania) así lo decidió.

En el Congreso de Londres participaron entre 40 y 70 personas. No todas estuvieron en todas las sesiones ni en todas las sesiones hubo igual número de participantes.

Estos fueron algunos de los participantes Slobodan Beberski (elegido presidente), Grattan Puxon (secretario), Donald Kenrick, Marjorie Lee, Thomas Acton, Tom Lee, Len Cooper, Ronald Lee, Vanko Rouda, Maïssa Rouda, Leulea Rouda, Latif Ajda, Alti Imer, Fred Wood, George Marriott, Tom Doherty, Nusret Sehari, Abdi Faik, Mateo Maximoff, Jarko Jovanovic, Vilho Koivisto, Juan de Dios Ramírez-Heredia, Bedzhet Cuna, Ján Cibula, Tomáš Holomek Antonin Daniel, Ladislav Demeter, Eva Davidová, Melanie Spitta, Will Guy, Rajenda Weer Rishi, Raya Udikova-Bielenberg, Vania de Gila Kochanovski…

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Maïssa Rouda, cantante y bailarina, gitana nacida en Rusia. Esposa de Vanko Rouda

Efectivamente, hubo pocas, muy pocas mujeres: Marjorie Lee, Melanie Spitta, Maïssa Rouda, Eva Davidová y Raya Rudikova-Bielenberg.

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Raisa «Raya» Bielenberg (de soltera Udovikova), cantante y bailarina gitana rusa nacionalizada noruega

La próxima semana os seguiremos contando cómo se desarrollaron las diferentes sesiones del Congreso.

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Katarina Taikon, líder del movimiento por los derechos civiles

“A principios de la década de 1960, mi hermana Katarina Taikon y yo iniciamos una campaña, con la ayuda de nuestros maridos, Bjorn Langhammer y Bernd Janush, para cambiar la actitud de la sociedad hacia los gitanos que en Suecia, y en otras partes, han sido relegados a un gueto en el borde de la sociedad, sin acceso a la educación o la vivienda y han sido privados de cualquier tipo de seguridad social.”

Tía Rosa Taikon

Entre dos fechas tan significativas como el Día Internacional de las Mujeres y el Día Internacional de la Eliminación de la Discriminación Racial no podíamos dedicar nuestro blog a otra persona más que a la Tía Katarina Taikon que personifica las luchas por la emancipación de las mujeres y contra el racismo.

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Magnífica foto de Björn Langhammer, su marido

La Tía Katarina Maria Taikon-Langhammer (29 de julio de 1932, en Almby, Örebro – 30 de diciembre de 1995 en Ytterhogdal, Hälsingland) fue una activista gitana kalderash sueca, líder en el movimiento de los derechos civiles, escritora y actriz.

Fue carismática, hábil en el uso de la retórica, graciosa, de pensamiento rápido y tuvo un gran habilidad social para concitar apoyos para la causa romaní.

Su activismo fue una necesidad, no fue una elección: no se podía consentir tanta injusticia.

En lo personal era amorosa, discreta y muy frágil. Al final, tanta exposición, el estrés de la lucha, le pasó factura en su salud.

taikon katarina läserEra la más pequeña de los cuatro hijos habidos en el matrimonio entre el Tío Johan Taikon (1877-1947), -gitano, violinista, cantante de tangos (sí, sí, en Noruega, en Finlandia y en Suecia, el tango argentino, desde hace muchos años, ha fructificado y ha dado su propia variedad y los artistas gitanos, cómo no, son sus mejores intérpretes. Otro día hablaremos de este genero musical), orfebre, platero y propietario de un pequeño parque de atracciones- y Agda Karlsson, gachí, hija de una familia de campesinos, que trabajaba de camarera del restaurante donde el Tío Johan tocaba el violín y donde se enamoraron cuando ella contaba tan solo 21 años y él 47.

Sus hermanicos fueron Paul, Rosa y Pauline.

Paul fue asesinado, en circunstancias nunca aclaradas pero probablemente motivadas en el odio racial, en 1962, cuando sólo tenía 38 años, por un jambo que era soldado de la misión sueca en Naciones Unidas. El caso nunca se resolvió ni se investigó debidamente a pesar de las recurrentes denuncias presentadas por la familia.

La Tía Rosa, fue platera, actriz y una gran activista de los derechos gitanos. Otro día os contaremos de ella.

La Tía Pauline ha sido maestra y traductora de romanó.

Katarina nació en una tienda de campaña (en un telón diríamos los calós y las calís de España). Su madre faltó de tuberculosis muy jóven, con 29 años, cuando ella tenía sólo 9 meses de edad.

Cuando tenía 5 años, su padre se casó de nuevo -con Signe Öhman a quien Katarina llama Siv en su serie de libros autobiográficos “Katizi”- y la Tía Katarina fue entregada a una familia paya que también eran feriantes para que la cuidaran mientras el nuevo matrimonio se asentaba. Pero esta familia quiso adoptarla y quedársela para siempre a lo que el padre se negó lo cual motivó la intervención de los servicios sociales y la Tía Katarina terminó siendo ingresada en un orfanato hasta que a los 7 años de edad su padre la pudo rescatar y recuperar la tutela. La Tía Katarina solía decir que no había un día en que no se acordara de aquellos niños sin pelo (con el pelo rapado) del orfanato.

Skärmavbild-2016-01-10-kl.-21.34.25-1024x640La Tía Katarina Taikon, como tantos niños y niñas gitanos de la época, no pudo ir a la escuela. La vida errante dificultaba la escolarización y el racismo antigitano la hacía imposible: cuando alguna vez tuvo ocasión de asistir unos días a alguna escuela fue acosada, insultada y golpeada por los lacorriyos (niños payos). Su papa quería que Katarina y sus hermanos aprendieran a leer y a escribir y cada vez que iban a estar un tiempo en un pueblo los apuntaba a la escuela local, incluso contrató en varias ocasiones a maestros y maestras para que en vacaciones vinieran a su paraero a darles clases. Finalmente, la Tía Katarina terminó de aprender a leer y a escribir a los 26 años en una escuela para adultos.

Como en todas las familias gitanas, los niños ayudaban en las tareas familiares: iban a buscar agua, leña, etc… vendían las artesanías que elaboran los padres o actuaban cantando y bailando en las ferias.

A los 14 años se escapó con un primo suyo pero la cosa no fue bien y el matrimonio no duró demasiado tiempo.

A los 16 años (1948) participó en el corto documental (hoy lo llamaríamos falso documental) “Uppbrott (Mudanza)” de Arne Sucksdorffs, una deliciosa peliculita en la cual vemos a Katarina cantar y bailar y vemos cómo era parte de la vida de entonces para los gitanos suecos. Los diálogos están en romanó y todos los actores son gitanos de verdad, jijiji. Son 10 minutos que merece la pena ver.

Tras la muerte de su padrecico, la Tía Katarina se mudó con su hermana Rosa a Estocolmo. Allí conoció los círculos artísticos que se reunían en los cafés de la ciudad mientras sobrevivía ejerciendo toda clase de trabajos esporádicos.

En 1953, fruto de su corta relación con el actor payo Ove Tjernberg, nació su primera hija Angelica.

En 1957 tuvo su segundo hijo, Michael, con el artista gachó Sven Olov Ehren.

Poco después conoció a Björn Langhammer, fotógrafo payo, con quien se casó y que se convertirá en el documentalista de su lucha en la siguiente década. Él la animó a que se pusiera a estudiar. Obtuvo el certificado de estudios primarios en una escuela de adultos y posteriormente estudió una maestría en ciencias empresariales que le permitió montar una cafetería heladería que pronto se convirtió en centro de encuentro para muchos de sus amigos artistas, actores, escritores.

En 1961, junto con Björn, tuvo a su tercer hijo Niki.

9789127147300En 1963, la Tía Katarina Taikon publicó su primer libro, “Zigenerska (gitana)” -disponible solo en sueco-, un libro autobiográfico pero cargado de significación política que se convirtió en un catalizador de la lucha antirracista por el derecho de los gitanos a la vivienda, la escuela y el trabajo. El libro tuvo un gran impacto en los medios de comunicación que generó el debate sobre la situación de los Rroma y la responsabilidad de las autoridades. Fue el comienzo de una lucha comprometida, dura y agotadora por los derechos de los gitanos.

En 1964, conoció a Martin Luther King cuando acudió a Suecia para recibir el Premio Nobel de la Paz. Se reunieron y ella le contó sobre la lucha romaní en Suecia. Esta reunión no fue publicitada en la prensa sueca, tal vez (como lo sugiere Lawen Mohtadi) porque habría implicado reconocer que había racismo institucionalizado en Suecia. Sí sabemos que el bueno del Doctor King se asombró de saber cómo se trataba a los gitanos en la “paradisíaca” Suecia.

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A ambos se les ha comparado. De hecho en la prensa sueca se suele llamar a la Tía Katarina “la Martin Luther King gitana de Suecia”. Sus luchas respectivas por los derechos civiles tenían mucho en común. El activismo de la Tía Katarina Taikon consistió sobre todo en dar información y crear opinión, hablando, escribiendo artículos y aconsejando a los burócratas y políticos sobre cuáles eran los problemas y cómo debían enfrentarlos. Viajó y dio conferencias y participó en periódicos, televisión y radio para ilustrar la situación de los Rroma dentro y fuera de Suecia.

Se reunió, junto con su hermana Rosa y otros activistas gitanos, en varias ocasiones con el entonces Primer Ministro Tage Erlander -considerado el padre del Estado del Bienestar Sueco, ahí es nada-, para convencerlo de la necesidad de implementar políticas de apoyo a la educación de adultos. También se reunió con Olof Palme.

 

“Tuvimos que luchar durante cuatro años contra Erlander, que no entendía que necesitábamos mudarnos a casas e ir a la escuela. Casi vivimos en la Casa del Parlamento, fuimos allí todos los días e intentamos elaborar un discurso. Y también escuchamos cuando los políticos hablaban mal”

Esa fue su reivindicación durante la manifestación del 1º de mayo de 1965: educación para los adultos.

repro: Kungliga biblioteketFue por entonces cuando, junto a otros activistas gitanos, se creó la primera organización gitana sueca.

9789127141506_Taikon_Katitzi1-2En 1969, la Tía Katarina Taikon publicó su primer libro para niños “Katitzi” -es el nombre gitano de Katarina. Desgraciadamente tampoco está disponible en español-. Esta serie de libros está formada por 12 volúmenes. La serie sigue a Katitzi desde la edad de siete años hasta la adolescencia y está dirigida a lectores de aproximadamente la edad de Katitzi. Los libros de Katitzi estuvieron entre los libros infantiles más populares de Suecia durante la década de 1970 y la historia de Katitzi también se publicó en comic e, incluso, se hizo una serie de televisión.

La Tía Katarina quería, además, terminar con esa visión romántica y falsa dada por los escritores suecos -y no sólo suecos- sobre los gitanos y que, según sus propias palabras, “tanto deforman la realidad de quienes, durante siglos, se han visto afectados por leyes injustas y discriminatorias”.

El exceso de trabajo y los continuos viajes terminaron por deteriorar su salud y en la primavera de 1982 sufrió un paro cardíaco y cayó en coma. Nunca despertó. Permaneció en coma durante 14 años y murió el 30 de diciembre de 1995.

 

En 2012, Lawen Mohtadi publicó el libro Den dag jag blir fri  (El día que sea libre), una biografía de la Tía Katarina, que también sirvió de base para el documental ”Taikon”, realizado por Lawen Mohtadi y Gellert Tamas y estrenado el 2 de octubre de 2015 .

En Skellefteå, desde 2015, hay una calle dedicada a Katitzi.

SkyltarEn ese mismo 2015, el Ayuntamiento de Estocolmo estableció el Premio Katarina Taikon dotado con 100,000 coronas (un poco menos de 10.000 eurunos) cuyo objetivo es visibilizar y recompensar a los defensores de los derechos humanos que trabajan en la ciudad de Estocolmo.

La Tía Katarina Taikon dedicó su vida a mejorar las condiciones de las personas romaníes en Suecia y en el mundo a través de su incansable trabajo. Consiguió cambiar el discurso dominante aunque el antigitanismo siga vivo incluso en la “modélica” Suecia.